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Jamais sans mon chien!

La notion de "devoir" dans le dressage

Publié le 6 Décembre 2015 par Philippe Roustant

Beaucoup de gens s'interrogent sur la notion de "devoir" et sont curieux de comprendre comment l'introduire dans leurs apprentissages.

La plupart des chiens n'ont qu'une vague notion d'une quelconque obligation: On leur a appris (avec raison!) un certain nombre d'exercices d'une façon totalement positive avec une promesse de récompense (primaire ou secondaire) et en respectant bien le processus skinnerien qui conduit d'une récompense systématique à une récompense aléatoire.

Ces chiens sont donc disposés à reproduire, à un signal donné, les comportements qu'on leur a enseignés et ce d'autant plus volontiers que leur race ou leur tempérament les a fortement pourvus en "will to please".

Certains chiens, comme le border collie, sont capables d'atteindre spontanément un indice de fiabilité remarquable sans dressage particulier tant ils sont susceptibles de se mobiliser de façon récitative avec une promesse de récompense très faible.

Mais, comme tous les chiens non préparés spécifiquement, ils sont incapables de gérer une situation émotionnelle inconfortable ou un imprévu surprenant.

Donc, si on veut résumer, avec un chien ultra motivé, doté d'une homéostasie sensorielle remarquable et évoluant dans un environnement contrôlé, on peut parfaitement se passer d'introduire une quelconque notion de "devoir"!

Pour tous les autres, celà va rapidement s'avérer nécessaire...

Il suffit en effet d'un orage violent pour voir s'évanouir chez un chien non préparé l'envie de rester stoïquement couché sous l'averse.

Un léger inconfort gastrique produira les mêmes effets , comme une blessure légère, une phobie subite ou une pulsion mal contrôlée (femelle en chaleur, chien au bord du terrain...etc). Où tout simplement la certitude qu'il ne sera pas récompensé car il a identifié la situation de concours!

On peut disserter longtemps sur le manque de considération de ceux qui font concourir un animal blessé légèrement; Mon propre chien est allé aux championnats du monde avec une boîterie et ses partenaires de l'équipe de France avaient tous quelques bobos contractés pendant une longue saison de compétition (Diarrhée récidivante, dent récemment réparée, vertèbres fraîchement manipulées, coupure interdigitale, mal des transports...etc...). J'ai pratiqué d'autres sports qui ne concernaient que les humains et le nombre de fois où je me suis présenté en compétition diminué par une blessure est incalculable. La Haute compétition implique d'être confronté à ce problème et chacun possède son propre seuil d'acceptabilité de ces contraintes.

Pour pallier à cette baisse de motivation le jour du concours, il faut que le chien ait compris ce qu'est le "devoir".

Si mon chien connaît un exercice et est capable de le réaliser avec brio en pensant qu'il peut possiblement être récompensé, il doit aussi être capable de le réaliser (même si c'est moins vite ou avec moins de précision) sous stress et en ayant acquis la certitude qu'il ne sera pas récompensé.

Le devoir n'est pas un accessoire magique qu'on peut plaquer a postériori sur un dressage achevé; c'est un état d'esprit que le chien doit intégrer dès son plus jeune âge. La première phase du devoir, c'est le "Non!" . Non, tu ne peux pas faire ça! (mordiller, aboyer, gémir, grogner...etc...), je te l'interdis et tu dois respecter celà. Au cours de cette phase, il est parfaitement légitime que le chiot expérimente la sanction (vocale ou gestuelle).

La seconde phase c'est d'apprendre les actions obligatoires même si elles ne sont pas récompensées (Revenir en toutes circonstances, se laisser manipuler ou soigner...etc...)Et pour ça, on peut utiliser des longes pour contrôler le chien.

La troisième phase consiste à dépasser le seuil d'espérance normal d'une récompense. Il n'est pas nécessaire que cela soit fait pour tous les exercices. Il faut juste que le chien perçoive le principe d'obligation.

Un exemple parlant m'a été donné par Jean Michel Lartaud, un excellent dresseur qui travaille toujours dans le respect du chien. Il explique qu'il fait comprendre la notion du devoir de cette manière:

"Je commence par apprendre les positions à mon chien, et chaque position est récompensée. Puis je lui apprend les transitions entre ces positions et, là encore, je récompense chaque séquence.

Petit à petit, je passe à une récompense aléatoire: Le chien sait qu'il va exécuter X positions avant d'être récompensé. Et un jour, je demande beaucoup de positions, beaucoup plus que d'habitude!

Bien sûr, le chien s'impatiente parce que rien ne vient! Et au bout d'un certain temps, le chien cesse d'obéir à mes ordres de position parce qu'il a perdu tout espoir de voir arriver sa récompense...à cet instant, avec l'aide d'une longe, je L'OBLIGE à faire deux ou trois positions supplémentaires!

Puis, je laisse tomber la longe et je demande encore une ou deux positions: Si le chien les exécute, je le récompense fortement et j'arrête la séance..."

Tout est dit: Le chien vient de comprendre qu'on ne peut constamment faire les choses parce qu'on est en attente d'une récompense. Il a compris qu'il DEVAIT les exécuter quoi qu'il arrive, sinon il serait , non pas puni, mais OBLIGE de les faire! Et accessoirement, que cette attitude seule peut le mener à la récompense.

Par la suite, d'autres exercices sont susceptibles d'être fiabilisés par le même processus. La MAP (Marche Au Pied) , par exemple. Certains obéistes tentent de faire comprendre ce processus au chien en augmentant ce qu'ils appellent le "volume de travail". C'est un procédé palliatif: Montrer au chien que la récompense peut être longue à venir afin de le préparer à la situation du concours. Nécessaire mais pas suffisant! Lorsque le chien devient moins précis ou sort de l'activité, ils se contentent de le solliciter positivement pour le remettre au travail. Il faut au contraire l'obliger (peut importe le moyen, pourvu que ce soit fait sans brutalité et à hauteur du caractère du chien) à se conformer strictement à son travail et attendre qu'il produise à nouveau de lui même les signes d'une application suffisante pour le récompenser.

Pour autant, on n'est pas là dans un système du type NE-PO-PO (négatif, positif, positif) puisque le chien ne cherche pas à fuir un inconfort. Il apprend juste à dépasser par obligation son seuil de motivation en restant dans l'activité.

Ce travail sera complémentaire de la notion de "compression" où le chien sait parfaitement quel comportement doit être le sien pour être récompensé mais où on le contraint à plus de précision, d'intensité ou de rapidité avant d'ouvrir vers la récompense.

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spencer26110 16/12/2015 21:13

Devant l'incorrection, la lâcheté et le manque d'arguments objectifs de l'anonyme "Goappe", je me vois obligé de prendre des mesures de salubrité publique. Les posts émanant de ce triste sire seront dorénavant détruits!

Hervé Pupier 18/12/2015 09:43

Très bonne initiative.Je plussois pour la salubrité publique.

Deage 16/12/2015 18:18

Philippe tu as pas mieux a faire que de repondre a des abrutis
Tu pourrais par exemple prendre un peu de ton temps. OH COMBIEN PRÉCIEUX pour m entrainer au moins ca serait utile Hihihihi
Bisou de moi

Hervé PUPIER 16/12/2015 16:44

Vires moi ce truc là Philippe. On va quand même s'abaisser à répondre à ce que l'on trouve parfois au sol .

Hervé PUPIER 16/12/2015 20:01

Mon stage . Quel stage ? Seriez vous venu à l'un de mes stages ? Dans ce cas, vous avez du obtenir la mention NAC sur votre attestation . Officiellement cela veut dire " non aptitude canine" officieusement " Nul à chier " . Si c'est c'est le cas, on devrait s'approcher de la levée d'anonymat . Juste pour que je confirme la mention donnée.

christelle florenson 16/12/2015 14:52

mr ou mme lacheté car pour essayer de salir les gens derrière un pseudo anonyme, ben faut pas être vraiment franc , intelligent et courageux - bon ecoutez, c est simple des gens comme vous je ne les vois pas et je continue mon chemin .... quand vous serez prêt à communiquer normalement et pourquoi pas face à face ( ouhhhhhhhhhhh c est vrai vous etes tres tres tres tres tres temeraire....), nous pourrons echanger - là vous souhaitez simplement lyncher !!! quelle frustration en vous !!!! comme je suis bienveillante, je vous conseille de faire de la sophrologie, meditation, etc.... bon courage dans votre vie car cela ne doit pas être gai tous les jours

Davbask14 16/12/2015 14:07

Bonjour, serait il possible de prescrire l euthanasie a Goappe qui pollue ce blog transpirant la connaissance et le partage sur le monde canin ? Ou alors qu il ou elle continue a dormir avec ses chiens dans son lit, leur donner le biberon, les habiller avec leur doudoune l hiver avant de sortir, manger a table avec eux, ou je ne sais quoi d autre de sexuelles ou non... etc. Mais dans tous les cas, chaque mot lu de ses commentaires affligeant de conneries me font saigner du nez ! Le débat est inutile avec ce genre humain ( reste encore a prouver d ailleurs ! ) Virer la ou le de ce blog par pitié...

Davbask14 16/12/2015 14:24

Tellement plus simple de s abaisser à votre niveau... Ca repose !